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La masonería es una organización fraternal que remonta sus orígenes a la organización suelta de la cantería medieval . [1] Las primeras formas organizativas incluían "logias", incorporaciones y gremios artesanales. [2] La masonería temprana basada en el trabajo artesanal se conoce como masonería operativa, mientras que la forma moderna y más filosófica de la masonería se conoce como masonería especulativa.

La masonería ahora existe en varias formas en todo el mundo, con una membresía estimada en alrededor de seis millones en todo el mundo. [3] La fraternidad está organizada administrativamente en Grandes Logias independientes (o a veces Grandes Orientes), cada una de las cuales gobierna su propia jurisdicción masónica, que consiste en Logias subordinadas (o constituyentes). La jurisdicción individual más grande, en términos de membresía, es la Gran Logia Unida de Inglaterra (con una membresía estimada en alrededor de un cuarto de millón). La Gran Logia de Escocia y la Gran Logia de Irlanda (en conjunto) tienen aproximadamente 150.000 miembros. [3] En los Estados Unidos, la Fraternidad se divide entre cincuenta y una Grandes Logias (una por cada Estado, más Washington DC), que en conjunto tienen una membresía total de poco menos de dos millones. [4]

Las diversas Grandes Logias se reconocen entre sí, o no, en función de la adhesión a los puntos de referencia. Una Gran Logia generalmente considerará que otras Grandes Logias que comparten puntos de referencia comunes son regulares, y aquellas que no lo hacen son "irregulares" o "clandestinas".

También hay numerosos organismos anexos, que son organizaciones relacionadas con la rama principal de la masonería, pero con su propia administración independiente.


Historia

Goose y Gridiron, donde se fundó la Gran Logia de Inglaterra 

Los orígenes y el desarrollo temprano de la masonería son un tema de debate y conjeturas. Un poema conocido como el "Manuscrito Regius" ha sido fechado aproximadamente en 1390 y es el texto masónico más antiguo conocido. [5] El poema comienza con una historia del "Oficio" de la Masonería, describiendo a Euclides como el inventor de la geometría y luego rastreando la propagación del arte de la geometría a través de "tierras diversas", terminando en Inglaterra. A esto le siguen quince artículos para el maestro sobre el comportamiento moral (no albergue a ladrones, no acepte sobornos, asista a la iglesia regularmente, etc.) y la operación del trabajo en un sitio de construcción (no haga que sus albañiles trabajen por la noche, enseñe a los aprendices adecuadamente, no asuma trabajos que no pueda hacer, etc.). Luego hay quince puntos para artesanos que siguen un patrón similar.

En su comentario sobre el poema, James Halliwell, quien lo descubrió, señala "el uso reciente del término masón para aquellos que practican el oficio real. En el año 1506, John Hylmer y William Vertue, masones se dedicaron a "bóveda o doo o abeja vawlted con piedra libre el techo de la quere del Colegio Roiall de Nuestra Señora y San Jorge, dentro del castell de Wyndsore". [6]

Hay evidencia que sugiere que hubo logias masónicas en existencia en Escocia ya a finales del siglo 16[7] (por ejemplo, el Bosque en Kilwinning, Escocia, tiene registros que datan de finales del siglo 16, y se menciona en los Segundos Estatutos de Schaw (1599) que especificaron que "ye warden of ye lug of Kilwynning [...] tak tryall of ye airt of memorie and science yrof, of everie fellowe of craft and everie prenteiss according to ayr of yr vocations"). [8] Hay claras referencias a la existencia de logias en Inglaterra a mediados del siglo 17. [9]

Vista de la habitación en el Masonic Hall, Bury St Edmunds, Suffolk, Inglaterra, principios del siglo 20, preparada para una convocatoria del Santo Arco Real

La primera Gran Logia, la Gran Logia de Londres y Westminster (más tarde llamada la Gran Logia de Inglaterra (GLE)), fue fundada el 24 de junio de 1717, cuando cuatro Logias de Londres existentes se reunieron para una cena conjunta. Muchas logias inglesas se unieron al nuevo organismo regulador, que a su vez entró en un período de autopublicidad y expansión. Sin embargo, muchas logias no pudieron respaldar los cambios que el GLE hizo al ritual a raíz de las exposiciones impresas, y formaron una Gran Logia rival el 17 de julio de 1751, a la que llamaron la "Sociedad Más Antigua y Honorable de Masones Libres y Aceptados según las Antiguas Instituciones", más conocida como la "Gran Logia Antient de Inglaterra". Las dos Grandes Logias competidoras compitieron por la supremacía , los "Modernos" (GLE) y los "Antients" (o "Antiguos"), hasta que se unieron el 25 de noviembre de 1813 para formar la Gran Logia Unida de Inglaterra (UGLE). [10][11]

La Gran Logia de Irlanda y la Gran Logia de Escocia se formaron en 1725 y 1736 respectivamente. La masonería se exportó a las colonias británicas en América del Norte en la década de 1730 , con los "Antients" y los "Modernos" (así como las Grandes Logias de Irlanda y Escocia) fletando descendencia, o "hija", Logias, y organizando varias Grandes Logias Provinciales.

Las primeras logias estadounidenses conocidas estaban en Pensilvania. En diciembre de 1730, la Gazzette de Benjamin Franklin afirma que "hubo varias logias de masones erigidas en esta provincia".  [12] Después de la Revolución Americana, las Grandes Logias independientes de los Estados Unidos se formaron dentro de cada estado. Se pensó brevemente en organizar una "Gran Logia de los Estados Unidos" general, con George Washington (que era miembro de una logia virginiana) como el primer Gran Maestro, pero la idea duró poco. Las diversas Grandes Logias estatales no deseaban disminuir su propia autoridad al aceptar tal cuerpo. [13]

El Gran Oriente de Francia (GOdF) a menudo data de 1728 o 1733. [14] Sin embargo, las primeras décadas de la masonería en Francia se distinguieron por la falta de estructura organizativa, las logias estaban unidas por una débil lealtad a un Gran Maestre reconocido que nunca interfirió en su funcionamiento. Entre 1755 y 1766 los maestros de las logias de París intentaron unir a la masonería francesa bajo su propia Gran Logia, pero esto a su vez se rompió por disputas sobre los grados superiores. La estructura del actual Gran Oriente de Francia comenzó a formarse en 1773, cuando las logias de toda Francia se reunieron para acordar un cuerpo central con una estructura democrática. [15] La mayoría de las jurisdicciones de habla inglesa cortaron las relaciones formales con el GOdF alrededor de 1877, cuando (después del Congreso de Lausana de 1875) el GOdF eliminó el requisito de que sus miembros tuvieran una creencia en una Deidad. La Grande Loge Nationale Française (GLNF)[16] fue la última Gran Logia francesa en estar en amistad regular con la UGLE, hasta que la UGLE retiró el reconocimiento el 12 de septiembre de 2012. [17]

Masonería de Prince Hall

La masonería de Prince Hall deriva de los eventos históricos en los primeros Estados Unidos que condujeron a una tradición de masonería separada, predominantemente afroamericana en América del Norte.

En 1775, un afroamericano llamado Prince Hall[18] fue iniciado en una logia militar de la Constitución irlandesa en Boston, Massachusetts, junto con otros catorce afroamericanos, todos los cuales nacieron libres. Cuando la Logia militar salió de América del Norte, a esos quince hombres se les dio la autoridad para reunirse como Logia, formar procesiones en los días de los Santos Juan y realizar funerales masónicos, pero no para conferir grados, ni para hacer otro trabajo masónico. En 1784, estos individuos solicitaron, y obtuvieron, una Orden de Logia de la Gran Logia Premier de Inglaterra (GLE) y formaron la Logia Africana, Número 459. Cuando se formó la UGLE en 1813, todas las logias con sede en los Estados Unidos fueron eliminadas de sus listas , debido en gran parte a la Guerra de 1812. Por lo tanto, separada tanto de la UGLE como de cualquier Gran Logia de los Estados Unidos reconocida concordantemente, la Logia Africana se retituló como la Logia Africana, Número 1 , y se convirtió en una "Gran Logia" de facto (esta Logia no debe confundirse con las diversas Grandes Logias en el Continente africano ). Al igual que con el resto de la masonería de los Estados Unidos, la masonería de Prince Hall pronto creció y se organizó en un sistema de Gran Logia para cada estado.

La segregación generalizada en América del Norte del siglo 19 y principios del siglo 20 dificultó que los afroamericanos se unieran a logias fuera de las jurisdicciones de Prince Hall, e imposible el reconocimiento interjurisdiccional entre las autoridades masónicas paralelas de los Estados Unidos.

La masonería prince Hall siempre ha sido regular en todos los aspectos, excepto en la separación constitucional, y esta separación ha disminuido en los últimos años. En la actualidad, las Grandes Logias Prince Hall son reconocidas por algunas Grandes Logias Concordantes UGLE y no por otras, pero parecen estar trabajando hacia el reconocimiento completo, con UGLE otorgando al menos cierto grado de reconocimiento. [19] Hay un número creciente de logias Prince Hall y no Prince Hall Lodges que tienen miembros étnicamente diversos.

Estructura organizativa

Masonería angloamericana y continental

A menudo se dice que la masonería consiste en dos ramas que no están en amistad regular mutua:

  • Estilo angloamericano, o masonería regular
  • Estilo continental, o masonería liberal

La mayoría de las jurisdicciones masónicas de todo el mundo siguen el estilo angloamericano (la Gran Logia Unida de Inglaterra enumera 194 Grandes Logias que considera regulares,[20] mientras que la organización paraguas para la masonería liberal, CLIPSAS, enumera 72 miembros. [21]) El estilo angloamericano es especialmente dominante en los Estados Unidos y en los países que una vez formaron el Imperio Británico. Tiene una presencia minoritaria en Francia y en la mayoría de los países latinoamericanos. La rama angloamericana tiene varias subramas notables, sobre todo la masonería Prince Hall (un legado de la segregación racial pasada en los Estados Unidos, y por lo tanto se encuentra predominantemente en ese país). El rito sueco (que está abierto exclusivamente a los confesores de la fe cristiana, y tiene una presencia significativa en Escandinavia) a veces se coloca dentro de esta rama, aunque también puede verse como su propia rama separada. [22]

El estilo continental domina en Francia, y tiene una presencia mayoritaria en varios países europeos y en la mayoría de los países latinoamericanos. Tiene una presencia minoritaria en otras partes del mundo.

Hay tres cuestiones centrales que separan la Rama Angloamericana y la Rama Continental de la Francmasonería:

EdiciónAnglo-AmericanContinental
Creencia en el Ser SupremoRequiere que sus miembros expresen una creencia en un Ser Supremo (el Gran Arquitecto del Universo) como condición para ser miembros. Una logia regular debe tener un volumen abierto de las Escrituras cuando está en sesión.La creencia personal no es un problema. Se reconocen dos formas de ritual, dependiendo de si la logia desea utilizar un Volumen de la Ley Sagrada.
Afiliación femeninaLas Grandes Logias masculinas no admiten mujeres como miembros, ni reconocen a las albañiles. Las organizaciones asociadas en la masonería estadounidense que están abiertas a las mujeres no son reconocidas en Gran Bretaña o Irlanda. Las logias mixtas y solo femeninas tienden a seguir la forma ritual predominante de su propio país.El Gran Oriente de Francia ahora permite la iniciación de las mujeres. Logias mixtas y femeninas generalmente reconocidas.
Participación políticaProhibición estricta de la discusión de la política en un entorno de logia, y sus Grandes Logias no comentarán sobre asuntos políticos.El Gran Oriente tiene una agenda política, para promover los objetivos de la masonería, que se espera que los masones individuales apoyen. El Gran Oriente se reúne con políticos para promover sus objetivos, particularmente los derechos civiles y la separación de la iglesia y el estado.

Gran Logia

Freemasons Hall, Londres, hogar de la Gran Logia Unida de Inglaterra

Las Grandes Logias y los Grandes Orientes son organismos independientes y soberanos que gobiernan la Masonería en un país, estado o área geográfica determinada (denominada jurisdicción). [23] No existe un único órgano de gobierno general que presida la masonería mundial; las conexiones entre las diferentes jurisdicciones dependen únicamente del reconocimiento mutuo. [24]

Regularidad

La regularidad es un mecanismo constitucional por el cual las Grandes Logias o los Grandes Orientes se reconocen mutuamente. Este reconocimiento permite la interacción formal a nivel de Gran Logia, y da a los masones individuales la oportunidad de asistir a las reuniones de la Logia en otras jurisdicciones reconocidas. Por el contrario, la regularidad prohíbe la interacción con Logias que son irregulares.  Un masón que visita una logia irregular puede tener su membresía suspendida por un tiempo, o puede ser expulsado. Por esta razón, todas las Grandes Logias mantienen listas de otras jurisdicciones y logias que consideran regulares. [25]

Se dice que las Grandes Logias y los Grandes Orientes que permiten el reconocimiento mutuo y permiten la intervisitación están en amistad.  En lo que respecta a la UGLE, la regularidad se basa en la adhesión a una serie de principios fundamentales (conocidos como Hitos), establecidos en la Constitución de la UGLE y las Constituciones de aquellas Grandes Logias con las que están en amistad. Incluso dentro de esta definición hay algunas variaciones con la cantidad y el contenido de los Puntos de Referencia de una jurisdicción a otra. Otros grupos masónicos se organizan de manera diferente. [26]

Cada una de las dos ramas principales de la masonería considera que las Logias dentro de su rama son "regulares" y las de la otra rama son "irregulares".

Logia Masónica

Una Logia (a menudo llamada Logia  Privada o Logia Constituyente en las constituciones masónicas) es la unidad organizativa básica de la masonería. Cada nueva Logia debe tener una Orden o Carta emitida por una Gran Logia, autorizándola a reunirse y trabajar. A excepción de las muy pocas Logias "inmemoriales" anteriores a la formación de una Gran Logia, los albañiles que se reúnen como Logia sin mostrar este documento (por ejemplo, en campos de prisioneros de guerra) se consideran "clandestinos" e irregulares.

Una Logia debe celebrar reuniones regulares en un lugar fijo y fechas publicadas. Elegirá, iniciará y promoverá a sus miembros y funcionarios; acumulará y administrará sus bienes y activos, incluidas sus actas y registros; y podrá poseer, ocupar o compartir sus locales. Como cualquier organización, tendrá negocios formales para administrar sus reuniones y procedimientos, reuniones generales y comités anuales, fondos de caridad, correspondencia e informes, membresía y suscripciones, cuentas y declaraciones de impuestos, eventos especiales y catering, y así sucesivamente. El equilibrio de las actividades es individual para cada Logia, y bajo sus constituciones y formas de procedimiento comunes, las Logias desarrollan tradiciones muy distintivas.

Un hombre sólo puede ser iniciado, o hecho masón, en una Logia, de la cual a menudo puede permanecer como miembro suscriptor de por vida. Un Maestro Masón generalmente puede visitar cualquier reunión de la Logia bajo cualquier jurisdicción en amistad con la suya, y así como la reunión formal, una Logia bien puede ofrecer hospitalidad. Un visitante debe verificar primero la regularidad de esa Logia, y debe ser capaz de satisfacer esa Logia de su propia regularidad; y se le puede negar la admisión si se considera que puede perturbar la armonía de la Logia. Si desea visitar la misma Logia repetidamente, se puede esperar que se una a ella y pague una suscripción.

Esta placa conmemora una visita fraternal "formal" de NIRMAS, la asociación masónica para miembros de la Marina Real Australiana, que originalmente comenzó en la Base de Entrenamiento de Aprendices, HMAS Nirimba, de ahí el nombre. La placa está inspirada en la insignia del barco para la Armada. La visita fue a LodgeGundagai United, No.25.

La mayoría de las logias consisten en masones que viven o trabajan dentro de una ciudad o vecindario determinado. Otras Logias están compuestas por masones con un interés, profesión o antecedentes particularmente compartidos. Escuelas compartidas , universidades, unidades militares, nombramientos o títulos masónicos, artes, profesiones y pasatiempos han sido todas las calificaciones para tales Logias. En algunas Logias, la fundación y el nombre pueden ser ahora sólo de interés histórico, ya que con el tiempo la membresía evoluciona más allá de lo previsto por sus "hermanos fundadores"; en otros, la membresía sigue siendo exclusiva.

También hay Logias de Investigación especializadas, con membresía extraída de Maestros Masones solamente, con intereses en la Investigación Masónica (de historia, filosofía, etc.). Las Logias de Investigación están totalmente justificadas pero, en general, no inician nuevos candidatos. Las Logias de Instrucción en UGLE pueden ser garantizadas por cualquier Logia ordinaria para el aprendizaje y ensayo del Ritual Masónico .

Los masones se reúnen correctamente como una Logia, no en una Logia, la palabra "Logia" se refiere más a las personas reunidas que al lugar de reunión. Sin embargo, en el uso común, las premisas masónicas a menudo se conocen como "Logias". Los edificios masónicos también se llaman a veces "Templos" ("de La Filosofía y las Artes"). En muchos países, el Centro Masónico o Salón ha reemplazado al Templo para evitar despertar prejuicios y sospechas. Varias logias diferentes, así como otras organizaciones masónicas o no masónicas, a menudo usan las mismas instalaciones en diferentes momentos.

Según la tradición masónica, los canteros europeos medievales se reunían, comían y se refugiaban fuera de las horas de trabajo en una logia en el lado sur de un sitio de construcción, donde el sol calienta las piedras durante el día. La parte social de la Junta Festiva (o Junta Social)[27] de la reunión a veces se llama el Sur. [28] Los primeros Lodges a menudo se reunían en una taberna o en cualquier otro lugar fijo conveniente con una habitación privada.

Oficiales de la Logia

Cada logia masónica elige a ciertos oficiales para ejecutar las funciones necesarias del trabajo de la logia. El Maestro de Adoración (esencialmente el Presidente de la logia) es siempre un oficial electo. La mayoría de las jurisdicciones también elegirán a los Guardianes Mayores y Junior (Vicepresidentes), el Secretario y el Tesorero. Todas las logias tendrán un Tyler, o Tiler, (que custodia la puerta de la sala de la logia mientras la logia está en sesión), a veces elegido y a veces nombrado por el Maestro. Además de estos oficiales electos, las logias tendrán varios oficiales designados, como diáconos, mayordomos y un capellán (designado para dirigir una oración no denominacional en la convocatoria de reuniones o actividades , a menudo, pero no necesariamente, un clérigo). Las oficinas específicas y sus funciones varían entre jurisdicciones.

Muchas oficinas se replican en los niveles Provincial y de la Gran Logia con la adición de la palabra "Grand" en algún lugar del título. Por ejemplo, donde cada logia tiene un 'Junior Warden', las Grand Lodges tienen un 'Grand Junior Warden' (o a veces 'Junior Grand Warden'). Además, hay una serie de oficinas que existen solo a nivel de Gran Logia. [29]

Otros grados, órdenes y cuerpos

No hay ningún grado en masonería más alto que el de Maestro Masón, el Tercer Grado. [30] Sin embargo, hay una serie de organizaciones que requieren ser un Maestro Masón como requisito previo para la membresía. [31] Estos organismos no tienen autoridad sobre el Oficio. [30] Estas órdenes o grados pueden describirse como adicionales o anexos, y a menudo proporcionan una perspectiva adicional sobre algunos de los contenidos alegóricos, morales y filosóficos de la masonería.

Los cuerpos apéndices se administran por separado de las Grandes Logias Artesanales, pero se llaman masónicos ya que cada miembro debe ser masón. Sin embargo, las jurisdicciones masónicas artesanales varían en sus relaciones con tales cuerpos, si es que existe una relación. Los Artículos de Unión de las Grandes Logias artesanales "Modernas" y "Antient" (en UGLE en 1813) limitaron el reconocimiento a ciertos grados, como el Arco Real y los "grados caballerescos", pero hubo y hay muchos otros grados que se han trabajado desde antes de la Unión. Algunos cuerpos no se consideran universalmente como cuerpos anexos, sino más bien organizaciones separadas que requieren afiliación masónica previa para la membresía. Algunas de estas organizaciones tienen requisitos adicionales, como la adhesión religiosa (por ejemplo, requerir que los miembros profesen creencias cristianas trinitarias) o la membresía de otros cuerpos.

Aparte de estos, hay organizaciones que a menudo se consideran relacionadas con la masonería, pero que no tienen conexiones formales o informales con la masonería. Estos incluyen organizaciones como la Orden de Orange, que se originó en Irlanda, los Caballeros de Pythias o la Orden Independiente de Odd Fellows. [32]

Además, muchas logias masónicas y cuerpos masónicos asociados patrocinan varios grupos juveniles . Estos grupos no son parte de la masonería.

Principios y actividades

Mientras que la masonería a menudo ha sido llamada una "sociedad secreta", los propios masones argumentan que es más correcto decir que es una sociedad esotérica , en el sentido de que ciertos aspectos son privados. [30] La frase más común es que la masonería, en el siglo 21, se ha convertido menos en una sociedad secreta y más en una "sociedad con secretos". [33] Los aspectos privados de la masonería moderna son los modos de reconocimiento entre los miembros y elementos particulares dentro del ritual. [34] A pesar de la gran diversidad de la organización, las preocupaciones centrales de la masonería siguen siendo el trabajo caritativo dentro de una comunidad local o más amplia, la rectitud moral (en la mayoría de los casos que requiere una creencia en un ser supremo), así como el desarrollo y mantenimiento de la amistad fraterna, como las Constituciones de James Anderson originalmente instaron entre los hermanos .

Ritual, simbolismo y moralidad

Los masones llevan a cabo sus reuniones utilizando un formato ritualizado. No hay un solo ritual masónico, y cada jurisdicción es libre de establecer (o no establecer) su propio ritual. Sin embargo, existen similitudes entre jurisdicciones. Por ejemplo, todo ritual masónico hace uso del simbolismo arquitectónico de las herramientas del cantero operativo medieval . Los masones, como masones especulativos (que significa construcción filosófica en lugar de construcción real), usan este simbolismo para enseñar lecciones morales y éticas de los principios de "Amor fraternal, alivio y verdad"; o como se relata en Francia, "Libertad, Igualdad, Fraternidad".

La plaza y las brújulas talladas en piedra

Dos de las principales herramientas simbólicas que siempre se encuentran en una Logia son el cuadrado y las brújulas.  Algunas logias y rituales explican estas herramientas como lecciones de conducta: por ejemplo, que los masones deben "cuadrar sus acciones por el cuadrado de la virtud" y aprender a "circunscribir sus deseos y mantener sus pasiones dentro de los límites debidos hacia toda la humanidad". Sin embargo, como la masonería no es dogmática, no hay una interpretación general para estas herramientas (o cualquier emblema masónico) que sea utilizada por la masonería en su conjunto. [35]

Estas lecciones morales se comunican en la realización de rituales alegóricos. Un candidato progresa a través de grados,[30] adquiriendo conocimiento y comprensión de sí mismo, su relación con los demás y su relación con el Ser Supremo (según su propia interpretación). Los aspectos filosóficos de la masonería tienden a ser discutidos en Logias de Instrucción o Investigación, y a veces en grupos informales, aunque los masones y otros publican con frecuencia estudios, con diversos grados de competencia, que están disponibles para el público. Cualquier masón puede especular sobre los símbolos y el propósito de la masonería, y de hecho todos los masones están obligados hasta cierto punto a especular sobre el significado masónico como condición para avanzar a través de los grados. No hay un significado aceptado, y ninguna persona "habla" por toda la masonería. [36]

Algunas logias hacen uso de tablas de rastreo. Estas son ilustraciones pintadas o impresas que representan los diversos emblemas simbólicos  de la masonería. Se pueden utilizar como ayudas didácticas durante las conferencias que siguen a cada uno de los tres Grados, cuando un miembro experimentado explica los diversos conceptos de la masonería a los nuevos miembros. También pueden ser utilizados por miembros experimentados como auto-recordatorios de los conceptos que aprendieron a medida que pasaban por sus iniciaciones.

La masonería utiliza las metáforas de las herramientas e implementos de los canteros operativos , contra el telón de fondo alegórico de la construcción del Templo del Rey Salomón, para transmitir lo que ha sido descrito tanto por los masones como por los críticos como "un sistema de moralidad velado en alegoría e ilustrado por símbolos". [37][38]

El Ser Supremo y el Volumen de la Sagrada Ley

 Los candidatos a la masonería regular deben declarar una creencia en un Ser Supremo. [39] Sin embargo, no se le pide al candidato que amplíe o explique su interpretación del Ser Supremo. La discusión de la política y la religión está prohibida dentro de una Logia Masónica, en parte para que un masón no se coloque en la situación de tener que justificar su interpretación personal. [40] Por lo tanto, un masón cristiano interpretará el término "Ser Supremo" en un contexto cristiano, mientras que un masón musulmán lo interpretará en un contexto musulmán, y un masón hindú lo interpretará en un contexto hindú, (etc.). Mientras que la mayoría de los masones considerarían que el término Ser Supremo equivale a Dios, otros pueden tener una interpretación más compleja o filosófica del término.

En el ritual, el Ser Supremo es referido como el Gran Arquitecto del Universo, lo que alude al uso del simbolismo arquitectónico dentro de la Masonería. [41][42]

Un Volumen de la Sagrada Ley siempre se muestra en una Logia abierta en aquellas jurisdicciones que requieren una creencia en el Ser Supremo. En los países de habla inglesa, esta es con frecuencia la versión King James de la Biblia u otra traducción estándar; no existe tal cosa como una exclusiva "Biblia Masónica". [43] Además, a un candidato se le da su elección de texto religioso para su Obligación, de acuerdo con sus creencias. UGLE alude a similitudes con la práctica legal en el Reino Unido, y a una fuente común con otros procesos de toma de juramento. [44] [45] [46] [47] En las logias con una membresía de religiones mixtas es común encontrar más de un texto sagrado exhibido. En las logias que siguen la tradición continental se pueden utilizar otros textos, incluidos los textos que no son de naturaleza religiosa.

Grados

En el siglo 19, certificados como este se emitieron comúnmente a los masones para demostrar que habían tomado los tres grados de masonería artesanal en una logia regular.

Los tres grados de Artesanía o Francmasonería de logia Azul son los de:

  1. Aprendiz ingresado– el grado de un Iniciado, que lo convierte a uno en masón;
  2. Fellow Craft – un grado intermedio, involucrado con el aprendizaje; y
  3. Maestro Masón – el "tercer grado", una necesidad para la participación en la mayoría de los aspectos de la Masonería.

Los grados representan etapas de desarrollo personal. A ningún masón se le dice que hay un solo significado para las alegorías; como masón trabaja a través de los grados y estudia sus lecciones, las interpreta por sí mismo, su interpretación personal está limitada solo por la Constitución dentro de la cual trabaja. [43] Una estructura simbólica común y arquetipos universales proporcionan un medio para que cada masón llegue a sus propias respuestas a las importantes preguntas filosóficas de la vida.

No hay grado de Masonería Artesanal superior al del Maestro Masón. [30] Aunque algunos cuerpos y órdenes masónicos tienen otros grados nombrados con números más altos, estos grados pueden considerarse como suplementos del grado de Maestro Masón en lugar de promociones de él. [31] Un ejemplo es el Rito Escocés, que confiere grados numerados de 4° a 33°. [48] Es esencial ser un Maestro Masón para calificar para estos grados adicionales. Se administran en un sistema paralelo a la Masonería Craft o Blue Lodge ; dentro de cada organización existe un sistema de oficinas, que confieren rango dentro de ese grado u orden solamente.

En algunas jurisdicciones, especialmente en las de Europa continental, a los masones que trabajan a través de los grados se les puede pedir que preparen documentos sobre temas filosóficos relacionados, y presenten estos documentos en una logia abierta. Existe una enorme bibliografía de artículos, revistas y publicaciones masónicas que van desde abstracciones fantasiosas que construyen lecciones espirituales y morales de diverso valor, a través de manuales prácticos sobre organización, gestión y desempeño ritual, hasta serios artículos históricos y filosóficos con derecho al respeto académico.

Signos, agarres y palabras

Los masones usan signos (gestos), agarresfichas  (apretones de manos) y palabras para obtener la admisión a las reuniones e identificar a los visitantes legítimos. [49]

Muchas exposiciones que revelan estos signos de agarres y contraseñas a los no iniciados se han escrito a lo largo de los años (la primera apareció en el siglo XVIII). La fraternidad respondió de diferentes maneras. Una respuesta, hecha por muchas jurisdicciones masónicas, fue transponer deliberadamente ciertas palabras en el ritual, para atrapar a cualquiera que confiara en una exposición. Otras Grandes Logias simplemente eligieron nuevos letreros, agarres y contraseñas. Dado que cada Gran Logia es libre de crear sus propios rituales, los signos, agarres y contraseñas difieren de una jurisdicción a otra. [35] Además, las Grandes Logias cambian sus rituales periódicamente, actualizando el lenguaje utilizado, agregando u omitiendo secciones. [50] Por lo tanto, cualquier exposición solo puede ser válida para una jurisdicción en particular en un momento determinado, y siempre es difícil de verificar para un extraño. Hoy en día, se puede requerir que un visitante desconocido presente un certificado, una tarjeta de cuotas u otra documentación de membresía, además de demostrar el conocimiento de los signos, agarres y contraseñas.

Obligaciones

Impresión de 1870 retratando a George Washington como Maestro Masón

Las obligaciones son aquellos elementos del ritual en el que un candidato jura acatar las reglas de la fraternidad, guardar los "secretos de la masonería" (que son los diversos signos, fichas y palabras asociadas con el reconocimiento en cada grado), y actuar hacia los demás de acuerdo con la tradición y la ley masónicas. [34] En las jurisdicciones ordinarias, estas obligaciones se juran en el mencionado Volumen de la Sagrada Ley y en el testimonio del Ser Supremo y, a menudo, con la seguridad de que es por la propia voluntad del candidato.

Los detalles de las obligaciones varían; algunas versiones se publican[34] mientras que otras se imprimen de forma privada en libros de texto codificado. Sin embargo, otras jurisdicciones se basan en la transmisión oral del ritual y, por lo tanto, no tienen libros rituales en absoluto. [51] Además, no todos los rituales impresos son auténticos : la exposición de Léo Taxil, por ejemplo, es un engaño comprobado, mientras que el Monitor Masónico de Duncan (creado, en parte, mediante la fusión de elementos de varios rituales entonces en uso) nunca fue adoptado por ninguna jurisdicción regular.

Si bien ninguna obligación única es representativa de la masonería en su conjunto, aparecen una serie de temas comunes al considerar una serie de textos potenciales. El contenido que puede aparecer en al menos una de las tres obligaciones incluye: el candidato promete actuar de una manera apropiada para un miembro de la sociedad civilizada, promete obedecer la ley de su Ser Supremo, promete obedecer la ley de su estado soberano, promete asistir a su logia si puede, promete no equivocarse, engañar ni defraudar a la Logia o a los hermanos, y promete ayuda o caridad a un miembro de la familia humana, hermanos y sus familias en tiempos de necesidad si se puede hacer sin causar daño financiero a sí mismo o a sus dependientes. [34][52][53]

Las obligaciones son históricamente conocidas entre varias fuentes críticas de la masonería por sus llamadas "penas sangrientas",[54] una alusión a las aparentes sanciones físicas asociadas con cada grado. Esto lleva a algunas descripciones de las Obligaciones como "Juramentos". El texto correspondiente, con respecto a las sanciones, no aparece en fuentes autorizadas y respaldadas,[34] después de una decisión "que todas las referencias a las sanciones físicas se omitan de las obligaciones asumidas por los Candidatos en los tres Grados y por un Maestro Electo en su Instalación, pero retenidas en otra parte en las ceremonias respectivas". [55] Las penas se interpretan simbólicamente, y no son aplicadas en realidad por una Logia o por cualquier otro cuerpo de masonería. La naturaleza descriptiva de las sanciones alude a cómo el candidato debe sentirse acerca de sí mismo si viola a sabiendas su obligación. [56] Las sanciones reales modernas pueden incluir la suspensión, la expulsión o la amonestación.

Señales

Los Hitos de la Masonería se definen como principios antiguos e inmutables; normas por las que se juzga la regularidad de las Logias y Grandes Logias. Cada Gran Logia es autónoma y no existe una autoridad única sobre toda la masonería. Por lo tanto, la interpretación de estos principios puede variar y de hecho varía, lo que lleva a controversias de reconocimiento.

El concepto de Monumentos Masónicos aparece en las regulaciones masónicas ya en 1723, y parece ser adoptado de las regulaciones de los gremios masónicos operativos. En 1858, Albert G. Mackey intentó establecer 25 puntos de referencia. [57] En 1863, George Oliver publicó un Tesoro de la Masonería en el que enumeró 40 puntos de referencia. Varias Grandes Logias Americanas han intentado la tarea de enumerar los Puntos de Referencia; números que difieren de Virginia Occidental (7) y Nueva Jersey (10) a Nevada (39) y Kentucky (54). [58]

Actividades benéficas

La fraternidad está ampliamente involucrada en actividades de caridad y servicio comunitario. En los tiempos contemporáneos, el dinero se recauda solo de los miembros y se dedica a finescaritativos . La masonería en todo el mundo desembolsa cantidades caritativas sustanciales a organizaciones benéficas no masónicas, a nivel local, nacional e internacional. [59] [60] En siglos anteriores, sin embargo, los fondos de caridad se recaudaban más sobre la base de una Sociedad Providente o Amistosa, y había regulaciones elaboradas para determinar la elegibilidad de un peticionario para la consideración de la caridad, de acuerdo con criterios estrictamente masónicos.

Algunos ejemplos de organizaciones benéficas masónicas incluyen:

  • Hogares[61] que proporcionan vivienda protegida o atención de enfermería.
  • Educación con becas educativas[62] o escuelas como la Royal Masonic School (Reino Unido)[63] que están abiertas a todos y no se limitan a las familias de los masones.
  • Asistencia médica. [64]
  • Programas Masónicos de Identificación Infantil (CHIP).

Además de estos, hay miles de organizaciones filantrópicas en todo el mundo creadas por masones. La Asociación de Servicio Masónico,[65] el Laboratorio de Investigación Médica Masónica,[66] y los Hospitales Shriners para Niños[67] son actividades caritativas que los masones han fundado y continúan apoyando, tanto intelectual como monetariamente.

Requisitos de membresía

Iniciación a la masonería . Siglo 18

Contrariamente a la idea errónea común, unirse a la masonería no es solo por invitación. De hecho, en muchas jurisdicciones, a los hermanos de la logia no se les permite pedir a los candidatos potenciales que se unan (en estas jurisdicciones, los hermanos deben esperar a que el candidato potencial pregunte). [68] Otras jurisdicciones permiten diversos grados de solicitud.

Independientemente de cómo se haga la introducción inicial, el proceso oficial de convertirse en masón comienza cuando un candidato a la masonería solicita formalmente una logia. Los hermanos luego investigarán al candidato, para asegurarse de su buen carácter, y celebrarán una elección de voto secreto (a menudo usando una urna anticuada ). El número de votos adversos necesarios para rechazar a un candidato varía de una jurisdicción a otra (en algunos, una "bola negra" es suficiente para rechazar, en otros se requieren hasta tres).

Requisitos generales

Generalmente, para ser aceptado para la iniciación como masón regular (en una logia siguiendo el estilo angloamericano), un candidato debe:[30]

  • Sé un hombre que viene por su propia voluntad.
  • Creer en un Ser Supremo (cuya forma se deja a la interpretación abierta por parte del candidato).
  • Tener al menos la edad mínima (de 18 a 25 años, dependiendo de la jurisdicción. En algunas jurisdicciones, el hijo de un masón, conocido como "Lewis", puede unirse a una edad más temprana que otros).
  • Ser de buena moral y de buena reputación.
  • Sea de mente y cuerpo sanos (las logias habían negado en el pasado la membresía a un hombre debido a una discapacidad física; sin embargo, ahora, si un candidato potencial dice que una discapacidad no causará problemas, no se le impondrá).
  • Ser nacido libre (o "nacido libre", es decir, no nacido esclavo o esclavo). [69] Al igual que con el anterior, esto es enteramente un remanente histórico, y puede interpretarse de la misma manera que lo es en el contexto de tener derecho a escribir un testamento. Algunas jurisdicciones han eliminado este requisito.
  • Ser capaz de proporcionar referencias de personajes, así como una o dos referencias de masones actuales, dependiendo de la jurisdicción.

Algunas Grandes Logias en los Estados Unidos tienen un requisito de residencia adicional, se espera que los candidatos hayan vivido dentro de la jurisdicción durante un cierto período de tiempo, generalmente seis meses. [70]

Habiendo sido elegido e iniciado, un miembro puede renunciar posteriormente a la membresía de su logia si así lo desea. Además, la fraternidad puede suspender o expulsar a un miembro por causa justificada. Cuando un miembro ha dimitido al día, no excluido por falta de delitos o falta de pago de honorarios, sigue siendo considerado como albañil, aunque no ejerza, puede reincorporarse en cualquier momento y puede tener derechos de visita limitados.

Membresía y religión

La masonería declara explícita y abiertamente que no es ni una religión ni un sustituto de una. "No hay un Dios masónico separado", ni un nombre propio separado para una deidad en ninguna rama de la masonería. [39][71]

La masonería regular requiere que sus candidatos crean en un Ser Supremo, pero la interpretación de este término está sujeta a la conciencia del candidato. En consecuencia, la masonería acepta hombres de una variedad de religiones, incluyendo (pero no limitado a) el budismo, el cristianismo, el hinduismo,  el islam, el judaísmo y el sijismo. Como resultado, la masonería utilizael Volumen de la Ley Sagrada (VSL) como un término genérico para un libro religioso. Como la masonería basada en UGLE también requiere que un VSL esté presente en el Altar, muchas Logias tienen múltiples VSL disponibles, y un candidato puede estar obligado en su libro de elección.

Desde principios del siglo 19, en la tradición europea continental (que es considerada irregular por aquellas Grandes Logias en amistad con la Gran Logia Unida de Inglaterra), se ha dado una interpretación muy amplia a un Ser Supremo no dogmático; en la tradición de Baruch Spinoza y Johann Wolfgang von Goethe , o puntos de vista de La Unidad Cósmica Última , junto con el idealismo ateo occidental y el agnosticismo .

La forma de masonería más común en Escandinavia, conocida como el Rito Sueco, solo acepta cristianos. [72]

La masonería y las mujeres

Desde la adopción de la constitución de Anderson en 1723, ha sido aceptado como un hecho por los masones regulares que solo los hombres pueden ser hechos masones. La mayoría de las Grandes Logias no admiten mujeres porque creen que violaría los antiguos Monumentos. Mientras que algunas mujeres, como Elizabeth Aldworth, fueron iniciadas en logias especulativas británicas antes de 1723,[73] la masonería oficialmente regular sigue siendo exclusiva de los hombres. [74][75]

Si bien las mujeres no pueden unirse a logias regulares, hay (principalmente dentro de las fronteras de los Estados Unidos) muchos cuerpos concordantes, como la Orden de la Estrella Oriental, la Orden del Amaranto, el Santuario Blanco de Jerusalén o la Orden Social de Beauceant, que están abiertos a los masones y sus parientes femeninas. Estos tienen sus propios rituales y tradiciones, pero se basan en el modelo masónico. [76] Comenzando en Francia y extendiéndose a la mayor parte de Europa continental, logias similares con su propia forma de admisión ritual de mujeres fueron conocidas como Logias de Adopción. [77] En la Francia del siglo XX, estas logias se convirtieron en mujeres solamente. En 1935 el Gran Oriente se separó unilateralmente de sus logias de damas, y en 1959 adoptaron el Rito Escocés Antiguo y Aceptado, trabajando el mismo ritual que los hombres y en todos los aspectos actuando como una logia de masones. [78]

Otros cuerpos masónicos admiten tanto a hombres como a mujeres o son exclusivamente para mujeres. La co-masonería admite tanto hombres como mujeres. La admisión sistemática de mujeres en la Co-Masonería Internacional comenzó en Francia en 1893, y en 1899 formaron su propio Gran Consejo del Rito Escocés Antiguo y Aceptado. [79] En Inglaterra, la masonería para las mujeres solo resultó de una división en la co-masonería. Tanto la co-masonería como las formas inglesa y francesa de la masonería femenina continúan extendiéndose internacionalmente,[80] y el Gran Oriente de Francia ahora permite que sus logias inicien a las mujeres. [81] La tradición angloamericana, sin embargo, continúa negando la admisión a las mujeres, y aunque la aceptación de las logias de mujeres ha llegado a la Gran Logia Unida de Inglaterra, las logias mixtas, incluidos los organismos concordantes como la Estrella Oriental en los Estados Unidos, continúan siendo vistas como irregulares.

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